Pena di morte: 3 storie dagli Usa

testi ripresi dal foglio mensile del comitato Paul Rougeau. A seguire la presentazione e il sommario del numero 295.

IN OKLAHOMA SI PARLA DI NUOVO DELL’ESECUZIONE DI RICHARD GLOSSIP

Richard Glossip, probabilmente innocente, è stato più volte sul punto di essere “giustiziato” negli ultimi anni. Riuscirà ancora a scampare all’iniezione letale?

Il procuratore generale dell’Oklahoma John O’Connor ha chiesto allo stato di programmare le esecuzioni di 25 prigionieri nel braccio della morte, tra cui Richard Glossip.

Le esecuzioni in Oklahoma erano state temporaneamente sospese in seguito alla contestazione del metodo di esecuzione previsto nello stato: un’iniezione letale di tre farmaci. Uno dei farmaci, il midazolam, dovrebbe rendere il prigioniero incapace di sentire il dolore mentre il cloruro di potassio ferma il cuore. I detenuti nel braccio della morte hanno sostenuto che il midazolam è insufficiente per attenuare il dolore e l’esecuzione di prigionieri con questi farmaci equivale a una punizione crudele e insolita e quindi proibita dalla costituzione degli Stati Uniti.

Ma nella prima decina di giugno un giudice federale si è pronunciato contro i detenuti e ha stabilito che il cocktail di 3 farmaci è un metodo di esecuzione non contrario alla costituzione. Quindi O’Connor ha presentato 25 documenti alla Corte d’appello dell’Oklahoma per fissare 25 date di esecuzioni. L’Oklahoma ha attualmente 43 persone nel braccio della morte.

Secondo l’Associated Press, O’Connor sta chiedendo di fissare la prima esecuzione dopo il 25 agosto e poi un intervallo di quattro settimane tra un’esecuzione e la successiva per tenere conto del processo di clemenza dello stato, quindi queste esecuzioni dovrebbero aver luogo nei prossimi 2 anni. Il primo ad essere ucciso sarebbe James Coddington.

Il secondo della lista dovrebbe essere Richard Glossip, il principale querelante.

Glossip fu sul punto di essere giustiziato nel 2015 (1), ma allora i funzionari della prigione si resero conto di aver ricevuto la droga sbagliata e tutte le esecuzioni sono state sospese fino all’anno scorso.

Glossip è stato il detenuto del braccio della morte di più alto profilo dell’Oklahoma perché è plausibilmente innocente e i dettagli del suo caso hanno portato celebrità ed attivisti ad avanzare richieste bipartisan di clemenza. 

Glossip fu condannato a morte nel 1997 per l’omicidio di Barry Van Treese. 

Richard Glossip in realtà non fu condannato per aver ucciso direttamente Van Treese, ma fu condannato per aver convinto Justin Sneed a uccidere in cambio di denaro e della prospettiva di gestire un motel. Sneed ha collaborato con la polizia e ha confessato per evitate il braccio della morte. Ai giurati non sono stati mostrati filmati della polizia che interroga Sneed e lo incoraggia a coinvolgere Glossip per salvarsi.

Il team di Glossip ha prove e testimonianze di esperti che si sono fatti avanti per dire che Glossip non è stato coinvolto in quell’omicidio. Dicono invece che si è trattato di una rapina finita male compiuta da Sneed. Ma nonostante tutte le prove, Glossip ha esaurito i suoi appelli.

Le prove a favore di Glossip sono state sufficienti per convincere 28 parlamentari repubblicani e 6 democratici dell’Oklahoma a inviare una lettera bipartisan al governatore Kevin Stitt per chiedere una revisione del caso. L’avvocato di Glossip, Don Knight, ha rilasciato una dichiarazione esortando lo stato a non giustiziarlo mentre il caso è ancora in fase di revisione.

Questi risultati potrebbero rivelare informazioni a discarico precedentemente sconosciute”, ha scritto Knight. “Fino a quando tutti non avranno l’opportunità di esaminare il rapporto finale, il procuratore generale ha il dovere morale di ritardare l’esecuzione di Richard Glossip. Non importa che cosa pensino le persone sulla pena di morte, nessuno dovrebbe voler uccidere un uomo innocente. La posta in gioco è troppo alta. La vita di un uomo è in gioco”.

L’Oklahoma ha portato a termine 4 esecuzioni da quando le ha riavviate nel 2021; il governatore Kevin Stitt ha concesso clemenza ad un detenuto nel braccio della morte per il quale c’erano domande sull’effettiva colpevolezza. A novembre, Stitt ha commutato la condanna a morte di Julius Jones poche ore prima che fosse giustiziato per l’omicidio di un uomo ucciso in un furto d’auto nel 1999. Come nel caso di Glossip, diversi parlamentari repubblicani espresso preoccupazioni sulla colpevolezza di Jones, e l’Oklahoma Pardon and Parole Board ha concordato e votato 3-1 che c’erano abbastanza dubbi sulla sua colpevolezza per commutare la sua pena.

È già assodato che Glossip in realtà non ha ucciso nessuno. Ci sono anche prove che Sneed indicò Glossip per salvare la propria pelle. Potremo vedere entro i prossimi due mesi se queste informazioni saranno sufficienti per salvare Glossip dall’iniezione letale.

(1) vedi numero 225

 

HANK SKINNER OTTIMISTA DOPO 27 ANNI NEL BRACCIO DELLA MORTE

Condannato a morte in Texas nel 1995 per l’omicidio della sua donna e dei 2 figli adulti di costei, Hank Skinner si è sempre dichiarato innocente ed è fiducioso di scampare l’iniezione letale.

 

Sono ottimista sul fatto che non morirò qui. Non avrei mai dovuto essere qui, tanto per cominciare. Ed è stato un lungo viaggio”, ha detto Henry Watkins Skinner, detto “Hank”, all’AFP (Agence France-Presse) durante un’intervista (1).

Detenuto a Livingston, una città a 130 chilometri a nord di Houston, Skinner ha sempre sostenuto la propria innocenza. Ha parlato con l’AFP via telefono dietro una finestra di vetro nella prigione Allan B. Polunsky, indossando un’uniforme bianca da prigioniero.

Skinner fu condannato a morte nel 1995 per l’omicidio della sua donna e dei 2 figli adulti di costei a Pampa, una piccola città nel Panhandle del Texas.

Non ha negato di essere stato nella casa in cui i tre sono morti, ma ha detto di essere svenuto per una combinazione di droghe e liquori. Skinner è stato trovato in una casa vicina con il sangue sui vestiti, ma insiste sul fatto che il test del DNA dimostrerebbe la sua innocenza.

Skinner, padre di 3 figli, ha recentemente compiuto 60 anni ed ha atteso per più di 3 anni una decisione dalla più alta corte penale dello stato.

La Corte d’Appello del Texas valuterà se ritiene che la giuria che lo ha condannato avrebbe fatto una scelta diversa se avesse avuto accesso ai test del DNA che sono disponibili oggi.

Il Texas ha 197 detenuti nel braccio della morte. Nel 2020 e nel 2021, 6 sono stati giustiziati, ma per 11 le condanne sono state riviste. Alcuni di questi sono ancora dietro le sbarre. Uno di loro è Raymond Riles, che ha avuto la sua condanna a morte commutata in ergastolo a causa di una storia di malattia mentale. Altri sono liberi; Cesar Fierro è tornato in Messico dopo 40 anni nel braccio della morte.

Se la corte accoglierà il ricorso di Skinner, questi rimarrà in prigione ma potrà fare appello per dimostrare la propria innocenza.

In 5 diverse occasioni è stata fissata la data di esecuzione di Skinner.

Nel marzo 2010, la Corte Suprema degli Stati Uniti lo ha risparmiato 23 minuti prima dell’iniezione letale, subito dopo quello che avrebbe dovuto essere il suo ultimo pasto. Fu il suo avvocato a dargi la buona notizia.

“Ho lasciato cadere il telefono e sono scivolato giù dal muro. E non me ne rendevo conto, ma avevo le lacrime che uscivano da entrambi gli occhi”, ha detto.

“Mi sentivo come se qualcuno avesse tolto un peso di 1.000 libbre dal mio petto. Mi sentivo così leggero. Pensavo che avrei galleggiato via”.

Una volta che l’euforia e lo shock sono svaniti, ha sofferto un terribile tracollo mentre veniva a patti con il fatto che avrebbe dovuto tornare nel braccio della morte e con “tutte le sofferenze qui”.

Vedere i compagni di prigionia morire, ha detto, è più difficile che essere rinchiusi in una piccola cella da 22 a 23 ore al giorno, senza televisione o contatto fisico con gli altri, tranne quando le guardie lo ammanettano.

Un totale di 127 detenuti è stato messo a morte dal 2010 in Texas, lo stato USA che giustizia il maggior numero di persone.

Vivere nel centro di detenzione significa che le giornate di Skinner sono piene di rumore, dalla mattina alla sera.

“Ci sono alcune persone qui che sono mentalmente disturbate. Battono sui muri, prendono a calci le porte, e urlano a squarciagola”, ha detto.

Altri gridano conversazioni con persone immaginarie. Altri ancora si impegnano in un vero dialogo, ma rumorosamente.

“È sempre cacofonico. Ma impari a sintonizzarti”, ha detto Skinner.

Poiché non c’è luce diurna, e anche perché la colazione viene servita alle 3:00 circa del mattino, dice che è difficile mantenere qualsiasi tipo di ritmo di vita.

Dorme quando crolla dalla stanchezza e approfitta dei periodi notturni più tranquilli per leggere, spesso sfogliando i casi giudiziari di altri detenuti.

Avendo lavorato in uno studio legale prima della sua condanna, è felice di condividere la sua esperienza con loro.

Moglie francese

“Aiuto chiunque con i suoi appelli tranne gli stupratori di bambini, le persone che uccidono e mutilano i bambini. Questo, non posso farlo “, ha detto al telefono cellulare.

“Ho una reputazione: ho portato via 11 persone da qui. Questo è meglio di quanto praticamente qualsiasi avvocato per la pena di morte possa dire, tranne il mio avvocato”.

Nel 2008, Skinner ha sposato una nota attivista francese anti-pena di morte, anche lei è convinta che lui sia stato vittima di un errore giudiziario.

Se verrà rilasciato “troveremo una casetta in una foresta dove entrambi possiamo trascorrere del tempo insieme”, ha detto sua moglie Sandrine Ageorges-Skinner in francese.

Per quanto riguarda i miei restanti anni di vita, “mi piacerebbe passare ogni minuto con mia moglie”, ha detto Skinner. 

Ha anche un altro progetto in mente: “Metterò fine alla pena di morte in tutto il mondo, Penso che se le persone sapessero com’è veramente, non voterebbero per la pena di morte. L’ho sempre creduto”.

(1) Sulle vicende di Hank Skinner vedi articoli nei numeri 198, 206, 207, 211, e nel notiziario di 212 e 215.

 

UN PASTORE DICE CHE LA “SOLUZIONE” PER I GAY È L’ESECUZIONE

Ha avuto una notevole risonanza la presa di posizione del pastore texano Dillon Awes della Chiesa Battista Stedfast che ha chiesto con veemenza la pena di morte per punire tutti coloro che compiono sesso in modo non conforme al classico rapporto uomo donna. La presa di posizione di Awes è stata diffusa nel momento in cui il pastore Johnathan Shelley era fuori città. Purtroppo Shelley, anche se usa termini più smorzati, è dello stesso parere di Awes.

Il pastore Dillon Awes ha affermato che la “soluzione” per i gay è contenuta nella Bibbia: “Dovrebbero essere allineati contro il muro e colpiti alla nuca”.

Il 5 giugno in un sermone domenicale intitolato “Perché non taceremo”, Awes della Chiesa Battista Stedfast ha affermato che “Ogni singola persona gay in America dovrebbe essere giustiziata dal governo”

Che cosa dice Dio essere la risposta, la soluzione per gli omosessuali nel 2022, nel Nuovo Testamento, nel Libro dei Romani?” si è chiesto Awes. “Che essi sono degni di morte! Queste persone dovrebbero essere messe a morte!”

Tutti gli omosessuali nel nostro paese dovrebbero essere accusati del crimine, dell’abominio dell’omosessualità”, ha continuato. “Dovrebbero essere condannati in un processo legale. Dovrebbero essere giustiziati”.

La Stedfast Baptist Church di Hurst, in Texas, è stata designata come comunità di odio anti LGBT (*) dal Southern Poverty Law Center

Awes ha detto che la Bibbia insegna che le persone gay “sono degne di morte”. E che coloro che non condividevano il suo sermone non erano veri cristiani perché l’uccisione di persone gay “è ciò che Dio dice”.

Dovrebbero essere allineati contro il muro e colpiti alla nuca! Questo è ciò che insegna Dio. Questo è ciò che dice la Bibbia”, ha affermato il pastore. Non vi piace? A voi non piace la parola di Dio, perché questo è ciò che Dio dice.”

In una dichiarazione inviata al Newsweek, il Pastore capo della chiesa Johnathan Shelley ha chiarito che Awes, che predica quando lui è fuori città, si riferiva al Levitico 20:13, che recita: “Se un uomo giace con un altro uomo, come giace con una donna, entrambi hanno commesso un abominio: saranno certamente messi a morte; il loro sangue ricadrà su di loro”.

Shelley ha detto che anche se l’omosessualità non è più illegale nello stato del Texas, “La Bibbia insegna che le leggi di Dio non sono cambiate su questo argomento”.

La Bibbia insegna anche che i Cristiani non dovrebbero uccidere, assassinare o impossessarsi della legge”, ha detto. “Pertanto, spetta all’autorità del governo civile punire i criminali. Questo non è omicidio ma pena capitale”.

Lo stato del Texas ha ancora la pena di morte per molti crimini, e questo non si chiama omicidio”, ha aggiunto.

Nel suo Sermone domenicale, pronunciato durante la prima settimana del mese del Gay Pride [orgoglio omosessuale], Awes ha affermato che tutti i gay sono pedofili e che tutti i molestatori di bambini sono gay. Ha sostenuto che è per questo motivo che dovrebbero essere tutti uccisi.

Non sto dicendo che ogni singolo omosessuale vivente abbia già commesso quell’atto con un bambino”, ha detto Awes. “Perché potrebbe essere che non ne abbia ancora avuto l’opportunità, e lo farà più avanti nella sua vita. Questo è il motivo per cui dobbiamo mettere a morte queste persone”.

Forse non tutti gli omosessuali sono stati ancora con un bambino, ma che dire di domani […]? E tra una settimana? E tra 20 anni da adesso? Come saranno?” ha aggiunto.

La Bibbia insegna anche che gli omosessuali e tutti quelli del LGBT sono pedofili che molesterebbero i bambini se ne avessero la possibilità”, ha detto Shelley difendendo il suo collega. “Pertanto è nostro dovere mettere in guardia le famiglie da una minaccia reale che esiste nella nostra società”.

Col Sermone di domenica non è la prima volta che i membri della Stedfast Baptist Church predicano messaggi anti-LGBT. L’anno scorso, Shelley, che ha ripetutamente invocato la morte dei gay, ha festeggiato la morte di un gay durante una parata del Pride. E proprio il mese scorso, ha definito il mese del Pride un “abominio”.

(*) LGBT, acronimo di: Lesbica, Gay, Bisessuale e Transgender

 

PRESENTAZIONE E SOMMARIO DEL FOGLIO DI COLLEGAMENTO INTERNO DEL COMITATO PAUL ROUGEAU – Numero 295 (giugno 2022)

Questo numero è dedicato in gran parte agli Stati Uniti d’America, il grande Paese avanzato in cui permane la pena di morte. Ma si parla anche dell’Ucraina in guerra nella quale i filorussi continuano a violare i diritti umani, e dell’Arabia Saudita, Paese in cui è stato condannato a morte un ragazzo che fu torturato per ottenere una “confessione” del delitto che gli fu contestato quando aveva 14 anni.

Vi ricordo la pagina Facebook Amici e sostenitori comitato Paul Rougeau contro la pena di morte. Nella pagina trovate articoli scritti da organizzazioni abolizioniste in tutto il mondo, nonché appelli che potete firmare e diffondere, condividendoli con i vostri amici e conoscenti.

Giuseppe Lodoli per il Comitato Paul Rougeau

SOMMARIO

Dietro la tenda: la penosa esecuzione di Frank Atwood in Arizona

In Oklahoma si parla di nuovo dell’esecuzione di Richard Glossip

Hank Skinner ottimistico dopo 27 anni nel braccio della Morte

Un pastore dice che la “soluzione” per i gay è l’esecuzione

50 anni dopo la sentenza Furman la pena di morte continua a vivere

Boris Johnson promette di “fare tutto il possibile” in favore dei

britannici condannati a morte da una corte filorussa

In Arabia Saudita confermata la condanna a morte di un minorenne

Questo numero è aggiornato con le informazioni disponibili fino al 30 giugno 2022

I numeri arretrati del Foglio di Collegamento, a cui si riferiscono le note in calce agli articoli di questo numero, si trovano nel sito: www.comitatopaulrougeau.org/fogli-di-collegamento-precedenti

 

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