“Più orribile di Abu Ghraib”: il centro di detenzione israeliano di Sde Teiman

“Più orribile di Abu Ghraib”: l’avvocato Khaled Mahajneh racconta la visita al centro di detenzione israeliano

di Baker Zoubi (*)

L’avvocato Khaled Mahajneh.

La situazione è più orribile di qualsiasi cosa abbiamo sentito su Abu Ghraib e Guantanamo“.
È così che Khaled Mahajneh descrive il centro di detenzione di Sde Teiman come il primo avvocato a visitare la struttura. Più di 4.000 palestinesi arrestati da Israele a Gaza sono detenuti nella base militare di Naqab/Negev dal 7 ottobre; alcuni di loro sono stati successivamente rilasciati, ma la maggior parte rimane in detenzione israeliana.
Mahajneh, un cittadino palestinese di Israele, è stato inizialmente avvicinato da Al Araby TV, che stava cercando informazioni su Muhammad Arab, un reporter della rete televisiva che è stato arrestato a marzo mentre copriva l’assedio israeliano dell’ospedale Al-Shifa di Gaza City.
Ho contattato il centro di controllo dell’esercito israeliano e, dopo aver fornito loro una foto e una carta d’identità del detenuto, così come il mio documento ufficiale di procura, sono stato informato che [Arab] era detenuto a Sde Teiman e che poteva essere visitato“.

Quando Mahajneh è arrivato alla base il 19 giugno, gli è stato chiesto di lasciare la sua auto lontano dal sito, dove una jeep dell’esercito lo stava aspettando per trasportarlo all’interno. Questo era “qualcosa che non avevo mai visto in nessuna precedente visita a nessuna prigione“, ha detto a +972. Hanno guidato per circa 10 minuti attraverso la struttura – una rete tentacolare di rimorchi – prima di arrivare a un grande magazzino, che conteneva un rimorchio sorvegliato da soldati mascherati.
Hanno ripetuto che la visita sarebbe stata limitata a 45 minuti e che qualsiasi azione che potesse danneggiare la sicurezza dello stato, del campo o dei soldati avrebbe portato all’immediata cessazione della visita. Ancora non capisco cosa volessero dire“, ha detto Mahajneh.

I soldati hanno trascinato fuori il giornalista detenuto con le braccia e le gambe legate, mentre Mahajneh è rimasto dietro una barriera. Dopo che i soldati gli hanno tolto la benda, Arab si è strofinato gli occhi per cinque minuti, non abituato alla luce intensa. “Dove sono?” fu la prima domanda che fece a Mahajneh.
La maggior parte dei palestinesi di Sde Teiman non sa nemmeno dove sono detenuti. Con almeno 35 detenuti morti in circostanze sconosciute dall’inizio della guerra, molti lo chiamano semplicemente “il campo di sterminio“.

Ho visitato i detenuti politici e di sicurezza e i prigionieri nelle carceri israeliane per anni, anche dal 7 ottobre“, ha osservato Mahajneh. “So che le condizioni di detenzione sono diventate molto più dure e che i prigionieri subiscono abusi quotidianamente. Ma Sde Teiman era diverso da qualsiasi cosa avessi mai visto o sentito prima“.

“Anche i tribunali sono pieni di odio”

Muhammad Arab, corrispondente di Al-Araby TV, arrestato all’ospedale Al Shifa il 18 marzo 2024.

Mahajneh ha detto a +972 che Arab era quasi irriconoscibile dopo 100 giorni nella struttura di detenzione. Il suo viso, i suoi capelli e il colore della pelle erano cambiati ed era coperto di sporcizia ed escrementi di piccione. Al giornalista non venivano dati vestiti nuovi da quasi due mesi, e gli è stato permesso di cambiarsi i pantaloni per la prima volta quel giorno solo a causa della visita dell’avvocato.

Secondo Arab, i detenuti sono continuamente bendati e legati con le mani dietro la schiena, costretti a dormire curvi sul pavimento senza alcun letto. Le loro manette di ferro vengono rimosse solo durante una doccia settimanale di un minuto.
Ma i prigionieri hanno iniziato a rifiutarsi di fare la doccia perché non hanno l’orologio, e andare oltre il minuto assegnato espone i prigionieri a punizioni severe, comprese ore all’aperto al caldo o sotto la pioggia“, ha detto Mahajneh.

Tutti i detenuti, ha osservato Mahajneh, affrontano un peggioramento delle condizioni di salute a causa della scarsa qualità della dieta quotidiana del carcere: una piccola quantità di labaneh e un pezzo di cetriolo o pomodoro. Soffrono anche di una grave stitichezza e per ogni 100 detenuti viene fornito solo un rotolo di carta igienica al giorno.

Ai prigionieri viene impedito di parlare tra loro, anche se più di 100 persone sono tenute in un magazzino, alcune delle quali anziane e minori“, ha detto Mahajneh a +972.
Non è permesso loro di pregare e nemmeno di leggere il Corano“.

Arab ha anche testimoniato al suo avvocato che le guardie israeliane hanno aggredito sessualmente sei prigionieri con un bastone di fronte agli altri detenuti dopo che avevano violato gli ordini di prigionia. “Quando parlava di stupri, gli ho chiesto: ‘Muhammad, tu sei un giornalista, ne sei sicuro?‘” Mahajneh ha raccontato. “Ma ha detto che l’ha visto con i suoi occhi, e che quello che mi stava dicendo era solo una piccola parte di ciò che stava accadendo lì“.

Diversi media, tra cui la CNN e il New York Times, hanno riferito di casi di stupro e aggressione sessuale a Sde Teiman. In un video che circola sui social media all’inizio di questa settimana, un prigioniero palestinese recentemente rilasciato dal campo di detenzione ha detto di aver assistito personalmente a molteplici stupri e casi in cui i soldati israeliani hanno fatto in modo che i cani aggredissero sessualmente i prigionieri.

Solo nell’ultimo mese, secondo Arab, diversi prigionieri sono stati uccisi durante violenti interrogatori. Altri detenuti che erano stati feriti a Gaza sono stati costretti all’amputazione degli arti o all rimozione dei proiettili dai loro corpi senza anestesia, e sono stati curati da studenti di infermieristica.

Membri della Keter, unità del servizio carcerario israeliano, in una prigione nel sud di Israele (Chaim Goldberg/Flash90).

I team di difesa legale e le organizzazioni per i diritti umani non sono stati in grado di contrastare queste gravi violazioni dei diritti dei prigionieri a Sde Teiman, e alla maggior parte di loro è stato impedito persino di visitare la struttura per evitare un maggiore controllo. “L’ufficio del procuratore di Stato ha detto che questo centro di detenzione sarebbe stato chiuso dopo dure critiche, ma non è successo nulla“, ha detto Mahajneh. “Anche i tribunali sono pieni di odio e razzismo contro la gente di Gaza“.

La maggior parte dei detenuti, ha osservato Mahajneh, non sono formalmente accusati di appartenere ad alcuna organizzazione o di partecipare ad alcuna attività militare.
Lo stesso Arab non sa ancora perché è stato arrestato o quando potrà essere rilasciato. Da quando sono arrivati a Sde Teiman, i soldati delle unità speciali dell’esercito israeliano hanno interrogato Arab due volte. Dopo il primo interrogatorio, è stato informato che la sua detenzione era stata prolungata a tempo indeterminato, sulla base del “sospetto di affiliazione a un’organizzazione la cui identità non gli è stata rivelata“.

«Per vendicarsi di chi?»

Negli ultimi mesi, i media internazionali hanno pubblicato diverse testimonianze di prigionieri rilasciati e di medici che lavoravano a Sde Teiman. Per il medico israeliano Yoel Donchin, che ha parlato con il New York Times, non è chiaro perché i soldati israeliani abbiano arrestato molte delle persone che ha curato, alcune delle quali erano “altamente improbabili come combattenti coinvolti nella guerra” sulla base di disturbi fisici o disabilità preesistenti.

Il Times ha anche riferito che i medici della struttura sono stati istruiti a non scrivere i loro nomi sui documenti ufficiali o a non rivolgersi l’un l’altro per nome in presenza di pazienti, per paura di essere successivamente identificati e accusati di crimini di guerra dalla Corte penale internazionale.

Li hanno spogliati di tutto ciò che assomiglia agli esseri umani“, ha detto alla CNN un testimone che lavorava come medico nell’ospedale improvvisato della struttura. “[Le percosse] non sono state date per raccogliere informazioni. Sono stati date per vendetta“, ha detto un altro testimone. “E’ stata una punizione per quello che [i palestinesi] hanno fatto il 7 ottobre e una punizione per il comportamento nel campo“.

Dalla sua visita a Sde Teiman, Mahajneh ha provato profonda frustrazione e rabbia, ma soprattutto orrore. “Faccio questa professione da 15 anni… Non mi sarei mai aspettata di sentir parlare di stupri di prigionieri o di umiliazioni del genere. E tutto questo non a scopo di interrogatorio – dal momento che la maggior parte dei prigionieri viene interrogata solo dopo molti giorni di detenzione – ma come atto di vendetta. Per vendicarsi di chi? Sono tutti cittadini, giovani, adulti e bambini. Non ci sono membri di Hamas a Sde Teiman perché sono nelle mani dello Shabas [servizio carcerario israeliano]”.

Prigionieri gazawi in una prigione del sud di Israele (Chaim Goldberg/Flash90).

Nella sua risposta alle domande per questo articolo, l’esercito israeliano ha dichiarato: “L’IDF respinge le accuse di maltrattamento sistematico dei detenuti, anche attraverso la violenza o la tortura … Se necessario, le indagini della polizia militare vengono aperte quando c’è il sospetto di un comportamento insolito che lo giustifichi“. L’esercito ha negato i resoconti di Arab e Mahajneh sulle privazioni, e ha insistito sul fatto che ai detenuti vengono forniti vestiti e coperte sufficienti, cibo e acqua (“tre pasti al giorno”), accesso a servizi igienici e docce (“tra i 7 e i 10 minuti”) e altri servizi.
L’esercito ha anche aggiunto: “Dall’inizio della guerra, ci sono state morti di detenuti, compresi detenuti che sono arrivati feriti dal campo di battaglia o in condizioni mediche problematiche. Ogni morte viene indagata dalla polizia militare. Al termine delle indagini, le loro conclusioni saranno trasmesse all’Ufficio dell’Avvocatura Generale Militare“.

Mahajneh ha trasmesso un chiaro messaggio di Sde Teiman: “Muhammad Arab e gli altri prigionieri nel centro di detenzione chiedono alla comunità internazionale e ai tribunali internazionali di agire per salvarli. E’ inconcepibile che il mondo intero parli dei rapiti israeliani e nessuno parli dei prigionieri palestinesi“.
Mahajneh non sa cosa sia successo al giornalista detenuto dopo la sua breve intervista di 45 minuti. “L’hanno attaccato? L’hanno ucciso? Ci penso tutto il tempo“.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui.

(*) Tratto da +972 Magazine. Traduzione di Alexik.

alexik

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